9.3 C
Grindavik
25. september, 2022

Twice in less than a century, Russia stood on behalf of the United States in its fight for freedom and unity. As much as Americans, Russians are always ready to fight for the right cause and for what they believe in.

Skyldulesning

Today Americans are celebrating the most important national holiday — Independence Day. More than a year after the advent of the American Revolutionary War, on July 4, 1776, delegates to the Second Continental Congress in Philadelphia signed a document, which laid the foundation for a new country.

The Declaration of Independence officially announced the separation of 13 newly-independent mutinous colonies from the metropolis and explained the reasons why Americans were at war with the British crown.

By positing that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty, and the pursuit of Happiness, the Declaration set an agenda for all democratic state-building in the world for centuries to come. Both Russian and French constitutions have been defined by this narrative.

Inspired by the European enlightenment and its philosophers (Locke, Voltaire, Rousseau) as well as supported by the French expeditionary corps, George Washington’s army stood up for the newly-born nation’s very right to exist. After eight years of bloodshed, the United Kingdom eventually recognized America’s independence in 1783; coincidentally, the same year Crimea became a part of the Russian Empire.

However, in the Winter of 1775, victory was far beyond the horizon. Americans were gravely crashed at the Battle of Quebec. A couple of months later, the British were preparing for a counterattack in New York, which later became the most disastrous defeat of the Revolutionary Army over the course of the war. The Americans lost Fort Washington in Autumn 1776 and roughly 3,000 soldiers were taken hostage.

Meanwhile, intending to cut the supply of the rebellious colonies, Britannia tried to impose a naval blockade on the American continent.

Being influenced by her correspondence with the French philosophers, an enlightened Russian Empress Catherine the Great from the very start was sympathetic to the Americans fighting for their freedom. Guided by her own country’s national interests, Catherine firmly opposed the British naval blockade.

She continued to trade with the 13 former colonies. In 1780 Russia proclaimed the policy of armed neutrality, which meant that its ships would fight back if the British navy tried to stop them from crossing the Atlantic.

More than that, amidst the Revolutionary War George III, the British king, trying to appeal to Catherine’s monarchical sentiments, pleaded her to send 20-thousand Russian expeditionary corps to America to fight against the revolutionaries.

The Russian Empress refused. Then the king tried to bribe Catherine by offering an island of Menorca in the Mediterranean Sea in exchange for convincing France to exit the war and thus forcing the American rebels to fight alone. And again, the offer was turned down.

Nowadays most Americans remember the French fighting alongside them in this nation-building war. Unfortunately, they are never reminded about Russia’s contribution to the U.S. independence.

The second most important conflict in America was the Civil War (1861-1865). This time, once again, Russia was on the right side of history.

We can draw some parallels between the two contemporaries, the first Republican President Abraham Lincoln and Russian Tsar Alexander II (also known as the Liberator). Both men initiated fundamental reforms to reconstruct their countries, both of them fought slavery.

Alexander abolished serfdom in Russia in 1861, four years before the 13th Amendment was adopted in the United States. Another mysterious similarity, both rulers had a tragic destiny. Both men died for what they believed in. They were assassinated by terrorists.

Back to 1861, with the outbreak of the Civil War President Lincoln not only had to fight the Confederacy but also resist London and Paris plotting against the Union. This time France, pursuing its agenda in Mexico, betrayed the U.S. by secretly supplying the separatist South with weapons.

And the United Kingdom, also guided by its self-interest, insidiously increased Confederacy’s legitimacy by recognizing it as a combatant party. By default, London and Paris were ready to join the war on the side of General Lee’s army. The major factor, which prevented it from happening was the position taken by the Russian Empire.

In 1863, Alexander II sent two Russian fleets under the command of Admirals Lessovski and Popov to New York and San Francisco in order to put pressure on London and fight the British navy if necessary. Russian ships patrolled the American shores for 10 months. Thus, Russia was the first European power, who officially supported the Union and President Lincoln. Soon the war was over.

eskadra.jpg

Russian battleships in New York depicted by Harpers Weekly in Oct. 1863

In 1867, Mark Twain came with the delegation of journalists to Saint Petersburg, where he was warmly welcomed by the Russian Tsar. The famous American writer characterized Russian people as friendly people.

Russia’s position towards the United States at the time can be best described by an affirmation of the most famous Russian diplomat, Chancellor Gorchakov: “Russia’s policy towards the United States is defined and will not change. Above all, we wish to keep the American Union as an undivided nation.”

Being deeply indebted to Russia, the American government in 1866 decided to send a special deputation to Petersburg to express to the Emperor and the Russian people the gratitude of the United States for the help provided by sending Russian fleets to America.

The words, coined by an American diplomat Berg at an official reception organized a couple of years earlier in honor of the sailors who came to the side of the United States in its hour of need, happened to be prophetic: “There is a friendship between us that has not been overshadowed by any bad memories. It will continue, subject to the strict rule not to interfere in each other’s internal affairs.

It is easy to imagine the enormous advantages that such a policy can give to all the governments of the globe if they carefully adhere to it.“

Today it might be hard for our two countries to return to such an ideal state of affairs. Now Russian-American relations are overshadowed by lots of circumstances. This is why it is especially important to remember the positive moments of our common past.

Twice in less than a century, Russia stood on behalf of the United States in its fight for freedom and unity. As much as Americans, Russians are always ready to fight for the right cause and for what they believe in.

Today, it's worth congratulating Americans as they celebrate their independence and the profound impact that American democracy has had on the world.

At the same time, it's also worth remembering the instrumental role that Russia played in making the American experiment possible and that together the United States and Russia can do great things.

Our best days are not behind us. 

(Our best days are not the past, but the future jg)

Share this article  

000 

Íslenska, hrá tölvu þýðing. 

Alexey Viryasov's Blog

Í dag halda Bandaríkjamenn upp á mikilvægasta þjóðhátíðardaginn – Independence Day. Meira en ári eftir að bandaríska byltingarstríðið kom, 4. júlí 1776, undirrituðu fulltrúar á öðru meginlandsþingi í Fíladelfíu skjal sem lagði grunninn að nýju landi.

Sjálfstæðisyfirlýsingin tilkynnti opinberlega um aðskilnað 13 ný-sjálfstæðra uppreisnarnýlendna frá stórborginni og útskýrði ástæður þess að Bandaríkjamenn áttu í stríði við bresku krúnuna.

Með því að halda því fram að allir menn séu skapaðir jafnir, að þeir séu gæddir af skapara sínum ákveðin ófrávíkjanleg réttindi, að meðal þeirra séu líf, frelsi og leit að hamingju, setti yfirlýsingin stefnuskrá fyrir alla lýðræðislega ríkisuppbyggingu í heiminum fyrir aldir framundan. Bæði rússnesk og fransk stjórnarskrá hafa verið skilgreind með þessari frásögn.

Innblásin af evrópsku uppljómuninni og heimspekingum hennar (Locke, Voltaire, Rousseau) sem og studd af franska leiðangurssveitinni stóð her George Washington upp fyrir tilverurétt hinnar nýfæddu þjóðar. Eftir átta ára blóðsúthellingar, viðurkenndi Bretland að lokum sjálfstæði Bandaríkjanna árið 1783; fyrir tilviljun, sama ár varð Krím hluti af rússneska heimsveldinu.

Hins vegar, veturinn 1775, var sigurinn langt út fyrir sjóndeildarhringinn. Bandaríkjamenn féllu alvarlega í orrustunni við Quebec. Nokkrum mánuðum síðar voru Bretar að búa sig undir gagnárás í New York, sem síðar varð hörmulegasti ósigur Byltingarhersins í stríðinu. Bandaríkjamenn misstu Fort Washington haustið 1776 og um það bil 3.000 hermenn voru teknir í gíslingu.

Á sama tíma, með það fyrir augum að draga úr framboði uppreisnarmanna nýlendanna, reyndi Britannia að koma á herstöðvum á meginlandi Ameríku.

Þar sem upplýst rússnesk keisaraynja Katrín mikla var undir áhrifum bréfaskipta sinna við frönsku heimspekingana frá upphafi var hún hliðholl Bandaríkjamönnum sem berjast fyrir frelsi sínu. Með þjóðarhagsmuni lands síns að leiðarljósi, lagðist Catherine harðlega gegn herstöðvun breska sjóhersins.

Hún hélt áfram að eiga viðskipti við 13 fyrrverandi nýlendur. Árið 1780 lýstu Rússar yfir stefnu um vopnað hlutleysi, sem þýddi að skip þeirra myndu berjast á móti ef breski sjóherinn reyndi að stöðva þá í að fara yfir Atlantshafið.

Meira en það, mitt í byltingarstríðinu, George III, bað Bretakonungurinn, sem reyndi að höfða til konunglegra viðhorfa Katrínar, hana um að senda 20 þúsund rússneska leiðangurshermenn til Ameríku til að berjast gegn byltingarmönnum.

Rússneska keisaraynjan neitaði. Þá reyndi konungur að múta Katrínu með því að bjóða eyjunni Menorca í Miðjarðarhafi gegn því að sannfæra Frakka um að ganga úr stríðinu og neyða þannig bandarísku uppreisnarmenn til að berjast einir. Og aftur var tilboðinu hafnað.

Nú á dögum muna flestir Bandaríkjamenn eftir því að Frakkar börðust við hlið þeirra í þessu þjóðaruppbyggingarstríði. Því miður eru þeir aldrei minntir á framlag Rússlands til sjálfstæðis Bandaríkjanna.

Annað mikilvægasta átökin í Ameríku voru borgarastyrjöldin (1861-1865). Að þessu sinni var Rússland enn og aftur réttum megin við söguna.

Við getum dregið nokkrar hliðstæður á milli samtímamannanna tveggja, fyrsta repúblikanaforsetans Abraham Lincoln og rússneska keisarans Alexander II (einnig þekktur sem frelsarinn). Báðir mennirnir hófu grundvallarumbætur til að endurreisa lönd sín, báðir börðust þeir við þrælahald.

Alexander afnam serfæði í Rússlandi árið 1861, fjórum árum áður en 13. breytingin var samþykkt í Bandaríkjunum. Önnur dularfull líkindi, báðir höfðingjar áttu hörmuleg örlög. Báðir mennirnir dóu fyrir það sem þeir trúðu á. Þeir voru myrtir af hryðjuverkamönnum.

Aftur til 1861, þegar borgarastyrjöldin braust út, þurfti Lincoln forseti ekki aðeins að berjast gegn Samfylkingunni heldur einnig standast áætlun London og Parísar gegn sambandinu. Að þessu sinni sveik Frakkar, sem stunduðu stefnu sína í Mexíkó, Bandaríkin með því að útvega suðurhluta aðskilnaðarsinna með leynd vopn.

Og Bretland, einnig með eigin hagsmuni að leiðarljósi, jók á lævíslegan hátt lögmæti Samfylkingarinnar með því að viðurkenna það sem baráttuaðila. Sjálfgefið var að London og París voru tilbúin til að taka þátt í stríðinu við hlið hers Lee hershöfðingja. Helsti þátturinn sem kom í veg fyrir að það gerðist var afstaða rússneska heimsveldisins.

Árið 1863 sendi Alexander II tvo rússneska flota undir stjórn Lessovskis og Popovs aðmírála til New York og San Francisco til að þrýsta á London og berjast við breska sjóherinn ef þörf krefur. Rússnesk skip vörðu strendur Bandaríkjanna í 10 mánuði. Þannig var Rússland fyrsta evrópska stórveldið, sem opinberlega studdi sambandið og Lincoln forseta. Brátt var stríðinu lokið.

eskadra.jpg

eskadra.jpg

Rússnesk orrustuskip í New York sýnd af Harpers Weekly í október 1863

Árið 1867 kom Mark Twain með sendinefnd blaðamanna til Sankti Pétursborgar, þar sem rússneski keisarinn tók á móti honum. Hinn frægi bandaríski rithöfundur lýsti rússnesku fólki sem vinalegt fólk.

Afstöðu Rússlands gagnvart Bandaríkjunum á þeim tíma má best lýsa með staðfestingu frægasta rússneska stjórnarerindreka, Gorchakovs kanslara: „Stefna Rússlands gagnvart Bandaríkjunum er skilgreind og mun ekki breytast. Umfram allt viljum við halda Bandaríska sambandinu sem óskiptri þjóð.“

Með því að vera í mikilli þakkarskuld við Rússa ákvað bandaríska ríkisstjórnin árið 1866 að senda sérstakan fulltrúa til Pétursborgar til að koma á framfæri við keisarann ​​og rússnesku þjóðina þakklæti Bandaríkjanna fyrir hjálpina með því að senda rússneska flota til Ameríku.

Orðin, sem bandarískur diplómat Berg lagði til við opinbera móttöku sem haldin var nokkrum árum áður til heiðurs sjómönnum sem komu til Bandaríkjanna á neyðarstundu, voru fyrir tilviljun spámannleg: „Það er vinátta á milli. okkur sem ekki hefur fallið í skuggann af slæmum minningum. Það mun halda áfram, með fyrirvara um þá ströngu reglu að hafa ekki afskipti af innri málefnum hvers annars.

Það er auðvelt að ímynda sér þá gífurlegu kosti sem slík stefna getur veitt öllum ríkisstjórnum heimsins ef þau fara vandlega að henni.“

Í dag gæti verið erfitt fyrir lönd okkar tvö að snúa aftur í svona kjörað ástand.

Nú eru samskipti Rússa og Ameríku í skugganum af mörgum ástæðum. Þess vegna er sérstaklega mikilvægt að muna jákvæðu augnablikin í sameiginlegri fortíð okkar.

Tvisvar á innan við öld stóðu Rússar fyrir hönd Bandaríkjanna í baráttu þeirra fyrir frelsi og einingu. Eins mikið og Bandaríkjamenn eru Rússar alltaf tilbúnir að berjast fyrir réttum málstað og fyrir því sem þeir trúa á.

Í dag er þess virði að óska ​​Bandaríkjamönnum til hamingju þegar þeir fagna sjálfstæði sínu og þeim djúpu áhrifum sem bandarískt lýðræði hefur haft á heiminn.

Á sama tíma er líka þess virði að minnast þess mikilvæga hlutverks sem Rússar gegndu í að gera bandarísku tilraunina mögulega og að Bandaríkin og Rússland geta gert frábæra hluti saman.

Bestu dagar okkar eru ekki að baki.

Deildu þessari grein

spot_img
spot_img
spot_img

Innlendar Fréttir